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第463章 各显神通(下)

????????“谋略谋略,说得好听。”达斯丁夫人没好气地撇嘴:“波顿,你头脑灵光我们都承认,可别再跟霍兰一样,打着谋略的旗号,却净给罗柏大人出馊主意!”

????????卢斯·波顿淡淡一笑,微微点头后直入正题:“艾格在长湖之战后依旧‘貌似毫无防备’地开放赠地与北境间的各种来往沟通渠道,又特意派守夜人赶赴各个城堡执行采购任务。这其中,收集龙晶硝石等物资恐怕只是幌子,真正的目的其实是——要借众人之口,将有利于他的舆论传遍北境和七国。”

????????“这招相当高明,可以想象,若非我们从琼恩口中得知了龙女王飞到北境来助战的前因后果、来龙去脉,这屋里恐怕直到现在都还在群情激愤地讨论该怎么对付疯女王的龙吧?但通过无数琼恩这般的守夜人之口,北境在情感上已经丧失了与赠地开战的有利条件,毕竟——不是谁都能撕下脸皮地恩将仇报,还是去与刚刚守护了七国和全人类的英雄为敌的。”波顿眯起眼睛,掩饰目中冷光,“在这一点上,我们已经失了先手。就在咱们闹哄哄地坐在这儿各出各的主意的当口,艾格想要传播的消息已经像水纹一样扩散出去。守夜人在这场防御异鬼的战争中尽了力,表现得也不错,我们不可能堵住成千上万人的嘴强行黑他——大家先前在讨论赠地和北境的军事力量对比,但我要说,事实是:就算北境打得过赠地,这场战争也很难组织起来,因为对方已经用计瓦解了我们内部的抵抗情绪!”

????????在几十双眼睛的注视下,波顿停顿几秒后话锋一转:“妙招,但出招的人忘了:信息和人员流动的开放,是双向的!艾格可以借民间舆论默默影响北境,我们也同样可以趁此机会反向影响赠地和守夜人!”

????????“说得好,怎么搞?”卡史塔克翻了个白眼,“我们也派人到赠地去,告诉那些塞外来的蛮子:艾格效忠女王并为她争夺王位是违法和背誓的可耻行为……然后指望这帮家伙自己联合起来阻止他?哈哈!”

????????“不,波顿大人的意思应该是——暗中联络赠地有动机反对艾格的人,借他们的力量,以低成本从内部推翻他!”在大部分北境贵族还一脸懵逼的时候,霍兰·黎德便又第一个跟上了老剥皮的思路,但话音未落,又很快面露疑惑,“等等……波顿大人,我听说您一向都很支持艾格此人,怎么今次会主动出主意对付他?”

????????“我与艾格并无私交。彼时支持他,是因为只有他有能力带领守夜人对抗异鬼,保护北境,事实也证明确实如此;而如今对付他,亦是因为他有了不该有的野心,不再保护反而动摇了北境、同样也是我的利益……无论是支持反对,全是为北境考虑,无关个人感情。”老剥皮面无表情,轻飘飘地答了一句便揭过这个话题,“守夜人不是正在组织一次塞外远征,尝试消灭残余异鬼吗。我大概可以猜到艾格此举的目的:他以为,只要自己彻底消灭异鬼、了结作为守夜人总司令的使命,我们便没有理由再阻拦他脱下黑衣去为女王服务。设想得很美好,却给了别人可乘之机——我们完全可以将计就计,装出一副同意其条件的模样,甚至全力支持配合他进行这场远征,让他这次出塞顺利开展……然后,在他离开期间动手脚!”

????????老剥皮的心思本就比大部分北境贵族要细,在屋内其他人的思维都仍停留在“到底要不要和赠地开战”这一层次的情况下,他却已经依靠着早早开始的盘算和数日数夜的推演找到了对付艾格的最佳方法,自然一下就显得比所有人都高明。即使是支持中立方案的葛洛佛伯爵等人,也饶有兴致地转过头来,打算听听他到底有何妙计。

????????“‘异鬼杀手’、‘预言中的王子’、‘数千年来第一个直面寒神的总司令’……这些名头太过响亮,偏偏他干出的成绩还真对得起这些外号。艾格在赠地威望和控制力都相当不俗,外人很难撼动。若他仍身处冰墙之内,想反向渗透赠地和守夜人军团、撺掇赠地居民和长城守军反对他,不仅事倍功半,万一被他觉还必然引来激烈的反噬。但,任何人都不可能无所不知无所不能,一旦他率军北出长城……”

????????“好好好,一旦他率军北出长城,离开了自己的势力大本营,用你所说的‘谋略’来削弱他的权威和影响,寻找能扛事的内部反对者就会变得容易许多。我们不是傻子,不用什么都解释!”达斯丁夫人不耐烦地催促道,“但咱们担心的从来就不是艾格和他指挥的赠地,而是女王的龙,我只问你——这你又打算怎么解决?”

????????“龙?”卢斯·波顿翘起嘴角,这回没有直接回答,而是反问了一句:“夫人,您觉得……在守夜人进行针对异鬼的追击和塞外远征时,女王和她的龙会干什么?”

????????“不是有确切消息说,那两条龙都受了伤,其中一条甚至飞不起来了么。”

????????“没错,许多从赠地来的人都这么说,消息很可靠,但鉴于大部分人都没亲眼看到,所以保守一点,情况大致分为两种可能。”卢斯·波顿点点头,不假思索地接话:“要么是能飞得动,那必然会参与这场远征,协助守夜人消灭残余的异鬼;要么是飞不动,留在最后壁炉城或赠地休养。艾格这家伙,总有能讨人欢心的本事和能力,前有杰奥·莫尔蒙,后有艾德大人甚至劳勃国王……我不知道他给疯王的女儿灌了什么迷魂汤,让她愿意扔下君临跑来帮他火烧死人。但可以肯定的是,她现在很青睐艾格——而若女王真想要他的忠诚,便不可能无视后者的想法乱来。艾格不想和北境开战,龙女王便不可能在他离开期间自作主张地拿龙来烧我们……”

????????“所以,摆在我们面前的问题,实际上不是‘现在该怎么对付龙’,而是‘如何在艾格进行这场出塞远征的时间内,迅掌握对付龙的能力’!大家不妨仔细想想,是不是这个道理?”

????????波顿伯爵话语的回音渐渐散去,但他这一大番言论所提供的新思路,却确实让屋内其他正在思考的贵族脑子清晰起来。

????????“有道理!史坦尼斯国王在君临已经造好的猎龙弩固然没法悄悄运到北境来,但只是想走私图纸的话可就简单多了,我们完全可以尽快联络南方,设法弄到图纸,抓紧时间全力赶工!”曼德勒伯爵一拍大腿,“待艾格结束塞外远征返回赠地,他会惊讶地现:我们不仅已经削弱了他对赠地和长城的绝对控制力,还造好了对付龙的武器。只要反制手段在手,接下来是逼迫女王乖乖回家去,还是干脆用计消灭掉她和她的龙,主动权全在我们手中了!”

????????……

????????依然是令人反感的阴谋诡计,若卢斯·波顿一开始就提出,少不得一番争论和反对。但这回,有了霍兰·黎德的两个人神共愤的大损招在前做衬托,老剥皮所提的这个方案,竟显得意外的可接受了。

????????因理解能力差异而6续才听明白的贵族们开始交头接耳,讨论方案的可行性。身为主人的罗柏却板着脸坐在座上,一言不……

????????不是因为成熟稳重,而是因为在他脑海内,两个小人正进行着激烈的斗争。

????????作为临冬城主的那个他明白,为了史塔克家和北境的整体利益,必须得遏制丹妮莉丝和艾格尝试将赠地的力量导向南方去为她争夺王座的想法;但作为少年的那个他,在被丹妮莉丝从尸潮中救下,又从琼恩口中得知守夜人没有故意放水后,再要他去施展阴招对付自己的恩人和曾经的朋友,又实在是扛不住这个心理压力……罗柏·史塔克,平生第一次遇到了他那天才的战术头脑解决不了的问题。

????????头头不赞成这套方案,其它贵族讨论得再激烈都是自嗨——老剥皮将罗柏的表情看在眼里,心中暗暗着急。他大概能猜到是怎么回事,少狼主是个重感情的人,在这种要对曾经朋友做重大抉择的内心挣扎节骨眼上,必须得有人在他身后推一把。

????????眼珠微微一转,他有了主意。

????????“大人,我明白您不想对艾格和龙女王恩将仇报的心思,但您得明白……有了‘消灭’的能力,才有‘选择仁慈’的权力!我提出的这个建议,并无置他们于死地的必须性,有了牵制艾格的手段和对付龙的方法,往小了说——您完全可以拿筹码逼艾格自行卸任总司令职务,让他失去指挥守夜人参与两王之争的权限,保全我们北疆武装力量的完整;往大了说,您还可以要求龙女王只带她想要的人乘船从东海望离开南返,而非从北境借道——没有一大支部队从您的地盘上大摇大摆地经过并投入南方的战争,史坦尼斯国王就不能因此迁怒于您,北境至少可以保持最大限度的中立!”

????????“再往远了说,只要您选择的人取代艾格控制了赠地的武装力量,那赠地的实力便可以视作是北境的实力,而我们又有对付龙的武器……在这种情况下,无论是丹妮莉丝还是史坦尼斯最终赢下铁王座,都会忌惮北境的兵强马壮,不敢拿我们的利益来犒赏功臣。为了家人和孩子着想,您必须得至少有自保的能力,不能感情用事!”

????????支持的人随声附和,反对的人也想不出合适的理由说辞,片刻思量过后,家人、孩子……这两个词最终压倒了犹豫,刚刚有了自己儿子的罗柏,最终咬牙做出了决定。

????????“北境的优质木料,不是之前全都支援冰峡港……供熊岛和白港的工匠们造船用了么。”罗柏表情凝重地缓缓开口,“我们能在守夜人一轮远征的时间内搞到图纸,并凑齐原料做出成品吗?还有,琼恩是我的兄弟尚且不肯背叛艾格,守夜人内部又还有什么其他人,能适合取代艾格的位置?”

????????“材料不是问题。”询问实施的可能性,这便是同意了!曼德勒伯爵主动接话:“白港作为北境对外贸易的最大中转站,城中仓库里各种资源应有尽有,造几支舰队也支持得起,还怕几架猎龙弩?虽然仓库里的东西曼德勒家只有保管权而非所有权,但东西在我手里,为北境安危临时征用一下,又有谁拦得住?至于人选……”

????????“人选?”看着一切顺利进行的卢斯·波顿罕见地露出一个微笑——真心的,“可别忘了,赠地如今居民中最重要的一部分——山地氏族,可是宣誓效忠于北境之主的。他们有义务服从史塔克家的命令、为北境的利益而战。至于赠地将来新的统帅……若丹尼斯·梅利斯特没死,他自然是不二人选,但人死不能复生,论资历论级别,眼下也只有东海望指挥官卡特·派克勉强能堪此任了。咱们现在还是讨论下,这屋里谁和他熟一点,办事也牢靠些,方便也愿意去和他秘密交涉吧。”

????????中立派大多与艾格关系良好,不希望与之为敌拼命;而主战派则看不惯艾格所作所为,坚决反对他带领守夜人掺和七国内战;至于剩下来占比最大的闷声派……不是谁都家大业大耗得起的,他们被两三年不曾停歇的战争弄得心力交瘁,只要不干仗,什么都好说。这套计划完美地均衡了各派人士的需求,最终在受罗柏·史塔克的肯后获得了大部分北境贵族的支持,成为了定计。

????????看着屋内数十名北境贵族对自己所提方案执行细节热火朝天的讨论,卢斯·波顿收敛起笑容,端起桌上水杯,喝了口里面早已冰凉的水。

????????计划没有问题,任这世上最聪明的人如何细细琢磨也闻不出半点反常的气味——因为自己在设计这套方案时,是真的完全站在北境立场上进行的构思。

????????而将这套从头到尾都在维护北境利益的战略决策,化作波顿家千百年来最大翻身机遇的办法,就比它本身要简单无数倍了:将这场会议的最终讨论结果,去掉“并不想要伤害龙女王性命”这一部分,略微修饰和添油加醋,设法捅给丹妮莉丝·坦格利安,并告诉她——这是罗柏·史塔克自己想出来的。

????????他很乐意再欣赏一下真龙之怒——尤其不是针对自己的。

????????——

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